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El cartílago de Kevlar podría ayudarlo a recuperarse de lesiones en las articulaciones

Puede ser difícil recuperarse por completo de las lesiones en la rodilla u otros daños en las articulaciones, simplemente porque no haya habido un reemplazo artificial para el cartílago que pueda soportar tanto castigo como la realidad. Sin embargo, eso podría no ser un problema en el largo plazo: los científicos han desarrollado un hidrogel basado en Kevlar que se comporta como el cartílago natural. Mezcla una red de nanofibras de Kevlar con alcohol polivinílico para absorber el agua en reposo (como el cartílago real en momentos de inactividad) y se vuelve extremadamente resistente al abuso, pero lo libera de estrés, por ejemplo, un entrenamiento en el gimnasio.

Ni siquiera necesita mucho para replicar la robustez y la funcionalidad general de un cuerpo humano. Un material con un 92 por ciento de agua es tan resistente como el cartílago real, mientras que una mezcla del 70 por ciento es comparable al caucho. Los intentos previos de simular cartílago no podían contener suficiente agua para transportar nutrientes a las células, lo que los hacía inadecuados para los implantes.

Hay un largo camino por recorrer antes de que el material se vuelva útil. Los investigadores esperan patentar la sustancia y encontrar empresas que la conviertan en una realidad práctica. Las implicaciones ya están bastante claras, fíjate. Si funciona tan bien en pacientes como lo hace en experimentos de laboratorio, podría llevar a implantes de cartílago que son aproximadamente tan buenos como el tejido real que reemplazan. Una lesión seria en la rodilla podría no poner fin a tus días de carrera.

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