Opinión

El Covid de larga duración ¿el caso Johnny Ventura?

El tema del covid-19, sus manifestaciones clínicas, tasas de mortalidad, capacidad de infección del virus, efectividad de las vacunas, evaluación prospectiva de lo que va a ocurrir con la pandemia y muchas otras aristas de un problema de salud que afecta a todo el mundo desde hace aproximadamente un año y algunos meses, está en constante evolución y cada día se presentan los resultados de diversos estudios que todos debemos conocer.

Lo que apareció en la ciudad de Wuhan en China en el mes de diciembre del 2019, como una enfermedad que afectaba las vías respiratorias de forma aguda y provocaba la muerte de un porcentaje bajo de los infectados, ahora son muchos los estudios que aseguran una persistencia de signos y síntomas en diversos órganos y sistemas de muestro organismo de forma crónica, lo que ya se le ha dado en llamar ¨síndrome de covid prolongado¨, situación que afecta a muchos de los pacientes.

Para los que creen que ya la pandemia de covid-19 terminó, es bueno aclararles que la mayoría de los expertos insisten en que, a pesar de las vacunas, que han traído la baja en hospitalizaciones y muertes, se calcula que tendremos nuevas olas de infectados a medida que se acerca el invierno en la parte norte del globo terráqueo y es probable que solo estemos a mitad del camino para detener la pandemia, si es que en la lucha que tenemos como seres humanos contra este agente patógeno salimos triunfantes, es mucho todavía lo que tendremos que recorrer.

Pues el SARS-Cov2, aparte de los ya ampliamente conocidos signos y síntomas agudos como: fiebre, dolor de cabeza agudo, cansancio, perdida del olfato y del gusto y tos persistente en los casos más leves; falta de aire, tos intratable, neumonía de leve a grave y fallo en el funcionamiento de diversos sistemas que pueden llevar a la muerte en los casos más graves; pues ahora se conoce que también existe un covid de larga duración, llamado covid crónico o síndrome de covid prolongado que afecta a un porcentaje importante de los pacientes, a pesar de que hayan dado una prueba PCR negativa.

Se les está poniendo gran atención a este problema porque se calcula que sobre el 30% de los pacientes que han sufrido la infección padecen de un covid-19 crónico, y esto significa que poseerán uno o dos síntomas de la enfermedad por sobre las 12 semanas después de haber dado negativo a una prueba PCR, esto es muy importante porque todos los estudios demuestran que la diseminación del virus por todo el organismo provocaría fallas que pueden y deben ser detectadas en todos estos pacientes.

¿Cuáles son los síntomas más comunes que presentan estos pacientes?, pues se quejan de fatiga, se sienten cansados sin motivo ni razón por un muy largo periodo de tiempo; también pueden presentarse tos inexplicable y persistente, algunos episodios de falta de aire y otros podrían quejarse de dolor en algunas partes del tórax.

Todos estos son signos y síntomas asociados a problemas pulmonares, después de todo es el lugar donde el virus ataca de forma más directa, solo que ahora se asocian señales de ansiedad, depresión y una disminución de la calidad de vida en el largo plazo de los pacientes infectados en forma aguda que desarrollaron el covid-19.

Muy especialmente se le está poniendo atención a los problemas en el largo plazo que se producen en los pulmones y el corazón, ya que al ser una enfermedad muy nueva todavía no se tienen conclusiones sobre los efectos en el largo plazo del virus en muy diversos órganos, aunque ya se conoce que el llamado ¨covid-19 crónico¨ es más frecuente en pacientes infectados sobre los 55 años, los que tienen enfermedades crónicas y los que padecieron una forma de infección más grave.

Se ha puesto especial atención a los efectos del virus a nivel cardíaco, un estudio realizado en Alemania en pacientes infectados con covid-19 demostró que el 78% de los pacientes podrían tener algún daño a nivel del corazón a los 2-3 meses después de padecer la enfermedad, de estos, el 60% presentaron una inflamación del miocardio.

Esta última es la denominada miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco que se presenta en algunas infecciones, es algo relativamente raro, es causada como una reacción del organismo a la presencia de células infecciosas en el corazón, se conoce que el virus que causa el covid-19 afecta este órgano, y estas células provocan un daño que se manifiesta como debilidad, engrosamiento e inflamación del músculo cardíaco.

Pero no solo se afectan en el largo plazo el corazón y los pulmones, también se han reconocido fallas a nivel del sistema nervioso como: dolores de cabeza persistentes, problemas visuales, auditivos, perdida del gusto y percepción de los olores de larga duración, además problemas de movilidad, pérdida de memoria y temblores, entre otros problemas asociados a nuestro sistema sensorial.

  • ¿Es esto solo una prolongación del covid-19 o es una enfermedad crónica o de larga duración causada por el SARS-Cov2?

No existe una conclusión sobre cuáles son las razones por las cuales se producen estos signos y síntomas asociados a la enfermedad en el largo plazo, sin embargo existe la hipótesis de que un porcentaje importante de pacientes cuyo sistema inmunológico responde de modo muy importante ante la presencia del virus y esto provoca daño en diversos órganos como una respuesta inflamatoria

Nadie en este momento ha dado una respuesta consistente de porque se produce esta nueva enfermedad que aun está en estudio, y es posible que se tarden varios años para descubrir la causa, lo que sí es seguro que lo mejor que podemos hacer es evitar contagiarnos con el virus, para esto vacunarse, mascarillas, distanciamiento social y todas las medidas que ya nos sabemos de memoria es la mejor forma de evitarlo.

En la República Dominicana son más de 4 mil personas las que han muerto ya de la infección con Covid-19, todavía estamos pendientes a los agudos, aquellos que se infectan y en poco tiempo dan negativo a una prueba PCR y se les da de baja de las cifras oficiales, sin embargo la gran preocupación en los países desarrollados ahora es, además de prácticamente obligar a sus ciudadanos a vacunarse, identificar y tratar a los millones de personas que presentarán el ¨síndrome de covid-19 prolongado o covid-19 crónico y las muertes que traerá consigo.

¿Fue Johnny Ventura, quien sufrió de covid-19 hace exactamente cuatro meses una víctima de los daños causados en el mediano y largo plazo por el virus en su corazón?

Eso no lo sabemos y solo podemos especular, pero si nos puede poner en alertas de que la lucha contra este virus sigue a pesar de que algunos se plantean una política de bajar los brazos ante lo evidente.

Por Humberto Salazar

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