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Mientras aumenta la legalidad de apuestas en Estados Unidos, asimismo las controversias con atletas

El 14 de mayo de 2018, poco después de las 10 de la mañana, la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló la Ley de Protección de los Deportes Profesionales y Amateurs de 1992, el estatuto federal que había restringido las apuestas legales principalmente a Nevada durante 26 años.

Fue una decisión histórica para dos de los pasatiempos favoritos de Estados Unidos: los deportes y los juegos de azar.

Los estados perdieron poco tiempo en lanzar (y gravar) mercados legales de apuestas deportivas, y las ligas profesionales rápidamente formaron asociaciones con las compañías de apuestas que aceptarían apuestas en los juegos.

Seis años después, 39 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico tienen mercados de apuestas legales, y los apostadores ya han apostado más de 330 mil millones de dólares con las nuevas casas de apuestas patrocinadas por los estados. Pero a medida que las apuestas han aumentado, también lo han hecho las controversias que surgen del juego.

En algunos estados como California y Texas todavía es ilegal apostar.

En los últimos dos años, decenas de atletas y entrenadores profesionales y universitarios han sido suspendidos o despedidos por infracciones en el juego, y al menos un apostador se ha declarado culpable de cargos de obstrucción relacionados con un escándalo de apuestas en el béisbol universitario.

A principios de 2024, se iniciaron un par de investigaciones sobre apuestas sospechosas en el baloncesto masculino de Temple y sobre apuestas de utilería que involucraban al centro de reserva de los Toronto Raptors, Jontay Porter.

El miércoles, la NBA suspendió a Porter de por vida después de que su investigación revelara que había revelado información confidencial a los apostadores, limitó su participación en al menos un juego mientras estaba con los Raptors y apostó en juegos de la NBA mientras jugaba en la G League.

La industria del juego y las ligas deportivas dicen que el sistema legal está funcionando y que la mayor visibilidad de las apuestas que se están realizando ayuda a detectar anomalías. Pero los incidentes, incluidos los jugadores que apuestan en juegos en los que participan, persisten.

En lugares como Nueva York y el Distrito de Columbia se puede apostar tanto presencial como digital.
En lugares como Nueva York y el Distrito de Columbia se puede apostar tanto presencial como digital.

Mientras tanto, el mercado clandestino de apuestas que ha existido en Estados Unidos desde que existen los deportes continúa prosperando, con casas de apuestas sin licencia que ofrecen crédito y atraen a una clientela de alto perfil que podría esperar más anonimato.

Ippei Mizuhara, ex intérprete de la superestrella de los Dodgers de Los Ángeles, Shohei Ohtani, fue despedido en marzo por utilizar una casa de apuestas de este tipo. La semana pasada, Mizuhara se entregó a las autoridades después de que los fiscales alegaran que robó más de 16 millones de dólares de la cuenta de Ohtani.

California y Texas, los dos estados más grandesaún no han legalizado las apuestas deportivas, por lo que el mercado estadounidense tiene mucho espacio para crecer y no falta el interés del público en las apuestas.

Nadie sabe cuán grande será el mercado de apuestas estadounidense. Quizás la apuesta más segura, sin embargo, es que habrá más controversias.

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