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Por un incidente con el módulo Naúka, la EEI suspende el envío de la cápsula de Boeing

EFE.-La NASA y la compañía privada Boeing informaron este jueves que debido a un incidente con el módulo ruso Naúka en la Estación Espacial Internacional (EEI) suspenden hasta nuevo aviso el lanzamiento de la cápsula Starliner, que iba a despegar este viernes desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida (EE.UU.).

La misión de prueba «se ha retrasado debido a la situación a bordo de la Estación Espacial Internacional», confirmó la compañía ULA, fabricante del cohete Atlas V, sobre el que la cápsula de Boeing está montada para despegar.

Precisamente, este jueves llegó a la EEI el módulo científico multiuso de Rusia Naúka y pocas horas después de su acople al laboratorio orbital generó contratiempos luego de que algunos de sus propulsores se dispararan «de forma inadvertida e inesperada», como dijo a medios el portavoz de la NASA Rob Navias.

El aplazamiento del despegue de la cápsula «da tiempo al equipo de la Estación Espacial Internacional para continuar trabajando en las comprobaciones del módulo Nauka de (la agencia espacial rusa) Roscosmos recién llegado y para garantizar que la estación esté lista para la llegada de Starliner», señaló la NASA.

Tanto la NASA como Boeing se hallan estudiando la próxima fecha para lanzar la cápsula no tripulada, que el viernes se aprestaba a efectuar su segunda misión de prueba.

Esta mañana, previo al anuncio de la postergación, la cápsula CST-100 Starliner de Boeing, montada sobre un cohete Atlas V, había sido colocada en una plataforma de despegue del complejo espacial 41 de Cabo Cañaveral con vistas a su lanzamiento, programado para las 14.53 hora local (18.53 GMT) del viernes, con un 50 % de condiciones climáticas favorables.

Con el envío de la cápsula no tripulada, que iba a llegar a la EEI el sábado con unas 400 libras (más de 180 kilos) de carga y suministros, Boeing busca ser parte del programa de transporte comercial que desarrolla la NASA junto a socios privados y del que ya participa SpaceX.

Boeing efectuó en 2019 una primera misión de prueba con la nave Starliner, pero fracasó en su intento de llegar a la estación espacial, debido a problemas con el software, y la cápsula tuvo que aterrizar de emergencia en Nuevo México.

En una rueda de prensa ofrecida hoy, y antes del anuncio de la suspensión del lanzamiento, el astronauta Christopher Ferguson, parte del equipo de la llamada Prueba de Vuelo Orbital (OFT-2, por sus siglas en inglés), dijo que han dedicado bastante tiempo a la preparación del lanzamiento y en especial para revisar «cada aspecto» del software de vuelo de la cápsula.

Todo ello de cara a la segunda misión de prueba, pero también con miras a las futuras misiones tripuladas que haga la compañía privada, la primera de las cuales se prevé a finales de este 2021, en una fecha por determinar.

«Estamos muy orgullosos de realizar nuestro segundo vuelo, y estaremos igualmente orgullosos cuando enviemos a nuestra increíble tripulación de (la cápsula) CST luego este año», agregó Ferguson.

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