Turismo

Crucerismo de Puerto Plata, una referencia recomendable para Pedernales

Edgar Lantigua echó los dientes mirando los vaivanes del desarrollo turístico de su pueblo, Puerto Plata.

A sus 58, como periodista activo y jurado del Premio Nacional de  Periodismo Turístico Epifanio Lantigua, tiene una mirada crítica sobre el crucerismo en la provincia de la costa atlántica, 212 kilómetros al norte del Distrito Nacional.

Siguió el camino de su padre Epifanio, fallecido a los 77 años el 29 de agosto de 1979, un periodista y pionero de la promoción turística en la comarca, testigo de excepción en la llegada en 1971 del primer barco con turistas a Puerto Plata, el Boheme, así como de la apertura del simbólico Jack Tar Village, del complejo Playa Dorada y del aeropuerto, en 1980.

“Mira, la llegada del Boheme, en 1971, cogió de sorpresa a Puerto Plata; por eso los inconvenientes que, en la década del 80, provocaron la reducción y luego, a principios  de los 90, la extinción de la actividad de cruceros”, refiere.

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Edgar Lantigua

No quiere que Pedernales sufra lo mismo. Consultado, aconseja: “Para evitar tales escollos, pienso que el  primer paso debería ser la creación de un clúster, una entidad matriz que aglutine a todos los sectores… El clúster, aquí, en Puerto Plata, ha jugado un rol importante en los esfuerzos por relanzar el destino. Si dependiera de mí, allá, en Pedernales, el cambio que haría sería no sólo concentrar al sector empresarial, sino también a los sectores de base, como taxistas, guías, etc., aunque sean entidades en ciernes. Igualmente, procurar en esta primera etapa el apoyo de la cooperación internacional. Aquí, en Puerto Plata, la JICA de Japón, en coordinación con Turismo e Infotep, articuló un magnífico apoyo a iniciativas de turismo sostenible y capacitación”.

Lantigua lamenta que en PP no le hayan dado seguimiento adecuado a tal esfuerzo.

“Pero, sin dudas sembró importantes resultados; sobre todo, para identificar atractivos, capacitar a las comunidades y promover la valoración, incluso, de los municipios menos turísticos pero con atractivos ecoturísticos y emprendimientos que son de interés para segmentos específicos del turismo”.

Viniendo de atrás

En la actualidad, dos compañías lideran las operaciones  de los dos puertos turísticos de la provincia norteña: Amber Cove (6 de octubre de 2015) y Taíno Bay (15 de diciembre de 2021).

El negocio es vibrante. En este diciembre, arribarán por allí 71 cruceros, 11 más que en 2022. Del total, Amber Cove recibirá 25 y Taíno Bay, 46, de acuerdo a las informaciones de asociaciones de cruceros.

Conforme un reportaje de Lantigua, entre el 10 y el 18% de los cruceristas se queda en los barcos cuando llegan a  puerto; entre 32 y 40% se quedan dentro de las atracciones del puerto; y, entre 50 y 60% sale a conocer. 28%  de los de Taíno Bay hace excuriones, porcentaje que incrementa a 40% en el caso de Amber Cove. Entre 8 y 27% sale en taxis y otros medios.  El gasto promedio por turista de la industria de cruceros en la región es de US$100.

Según Turismo, RD recibió de enero a junio, 1 millón 267,540 cruceristas. De esa cantidad Amber Cove acogió 594,153 y Taíno Bay 410,046.

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Un crucero de 4 mil pasajeros, en el que el 55% salga a las calles. genera gastos entre US$220,000 y US$294,000. El gasto promedio de los miembros de la tripulación se estima en US$60. Alrededor de 17 al 20% sale en los destinos para un gasto de unos US$12,000.

De acuerdo a las cifras preliminares del estudio del clúster de Puerto Plata y la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra, los renglones principales de gastos son 28% alimentos y bebidas; 26% experiencias en destino (atracciones locales, excursiones en tierra, museos); 18% artesanías y suvenires.

Apurando el paso

Conforme una nota subida el 6 de septiembre de 2023 por el portal de la Presidencia, un crucero de la compañía Royal Caribbean llegará el 18 de diciembre a la terminal en construcción Port Cabo Rojo con 3 mil cruceristas a bordo.

Según nota colgada el 9 de noviembre de este año por el Ministerio de Turismo, una vez llegue el primer crucero con 5 mil cruceristas, cada 15 días arribará uno de esos barcos cargado con nuevos visitantes.

El viceministro de Cooperación Internacional del ministerio y director ejecutivo del proyecto de desarrollo turístico, Carlos Peguero, informa que desde dos días antes del arribo, 16 de diciembre, la provincia estará de regocijo.

Preguntado hace una semana, aseguró que las autoridades han dado todos los pasos para acoger a los nuevos visitantes.

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De acuerdo a Infotur Dominicano, salvo cambios, a partir de inicios de 2024, el puerto de Cabo Rojo figura con cinco fechas de arribo de cruceros: dos en enero, dos en febrero y uno en marzo.

La presidenta del Clúster Turístico de Pedernales, Katia Adames, así como dirigentes de servicios de transporte, hoteles, gastronomía y de guías reclaman participación en los procesos sobre el desarrollo del destino turístico Pedernales que ejecuta el Gobierno con alianza público-privada.

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